El Castillo en el Cielo

El Castillo en el Cielo 1

Título Original: 天空の城ラピュタ (Tenkû no Shiro Laputa)
Género(s): Fantasía, Drama.
Director: Hayao Miyazaki.
Estudio: Studio Ghibli.
Emisión: 1986.
Duración: 126 minutos.
Extras:

A pesar de que antes de este filme ya se había estrenado Nausicaä del valle del Viento, propiamente la primera obra de Studio Ghibli es El Castillo en el Cielo y a pesar de que ya han pasado tanto años aún al día de hoy se sigue viendo muy bien y conserva una calidad en cuanto a la animación formidable. Aun comparándola con las obras más actuales, en donde ya observamos un estilo levemente distinto, no ha perdido nada de calidad y ha logrado envejecer muy bien.

La historia tiene todo aquello que sentó las bases del afamado estilo Ghibli, con escenarios hermosos que mezclan la naturaleza con la fantasía, personajes muy bien diseñados y que visualmente nos recuerdan mucho a Nausicaä y que eran la constante en aquellas primeras obras, musical maravillosa y cuya canción principal es uno de los principales temas que saltan a la mente cuando hablamos del estudio, sin olvidar el diseño en la personalidad de los personajes, en específico el fuerte papel que las mujeres siempre han jugado en las animaciones de Miyazaki.

El Castillo en el Cielo 11

La historia gira en torno a Sheeta, una niña que ha sido secuestrada por un grupo de hombres, quienes la transportan en una nave voladora hacia algún lugar. Durante el viaje, son atacados por piratas, quienes entran a la nave a robar tesoros, siendo una piedra propiedad de la niña el que más les interesa, pues al parecer esa piedra te permite flotar. Sheeta cae de la nave durante el ataque y llega a una aldea de mineros, donde es encontrada por Pazu, un niño que trabaja como ayudante en las minas.

Pazu ayuda a Sheeta y le da refugio, pero a la mañana siguiente los pirata, pertenecientes al clan Dola, llegan a la aldea en busca de aquella misteriosa piedra con poderes, así que Pazu y otros mineros ayudan a la niña a escapar, pero son perseguidos ahora también por los militares y aquellos hombres que tenían secuestrada originalmente a Sheeta. Tratando de perder a sus perseguidores, caen en lo más profundo de una mina, donde se encuentran con Pomme, a un anciano que les habla del cristal volucite, una piedra brillante con propiedades que hacen flotar las cosas, mineral del que está hecho el dije de Sheeta y que según el viejo sólo los habitantes de Laputa, un castillo volador, sabían fabricar.

El Castillo en el Cielo 7

Sheeta es finalmente atrapada por los militares y sus intenciones se revelan, tal parece que ellos buscan Laputa pues consideran que un castillo volador con tanto poder es una amenaza a la seguridad, así que planean usar a la niña y su piedra para encontrar aquel mítico lugar. Sheete recuerda entonces cuando su abuela le enseñó algunos hechizos, uno de los cuales activa la piedra para que señale hacia la ubicación del castillo. Pazu, desesperado por salvar a Sheeta se alía con los Piratas para salvar a la niña, iniciando así una aventura que los guiará hasta Laputa, descubriendo los secretos de ese misterioso lugar y la relación que la niña tenía con aquel castillo.

Sin duda la obra es sumamente hermosa, no por nada logró captar la atención del público en el entonces joven estudio y le aseguró una excelente reputación en cuanto a su calidad para contar historias y para animar bellísimas escenas, sin olvidar la capacidad para crear mundos de fantasía. Uno de los primeros elementos que han sido una constante en las obras de Miyazaki son las naves voladoras, que ya habíamos visto en Nausicaä y que volvemos a ver aquí, con diseños que nos recuerda tanto a insectos como a gigantes buques acorazados.

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El factor de las naves y parte de la dinámica social en la aldea de los mineros (el propio Pazu como huérfano trabajando) tiene aún una esencia muy de la posguerra, algo que también es característico de las primeras obras del estudio. La conjunción de la minería, algo que uno no esperaría ver en una película cuyo título remite a volar, con aquellas fantásticas maquinas voladores igual resulta muy interesante y genera una estética Steampunk que incluso nos permitiría considerar al filme como parte de este género (género por estética).

Otro elemento particular propio de esas primeras obras es el diseño de personajes y sus formas de interacción. Esas proporciones algo graciosas y esas peleas cómicas nos recuerdan al estilo de las viejas obras animadas de Disney, sobre todo en los personajes más robustos. Pero lo que sí es diferente y muy distintivo es sin duda el papel de la mujer como personaje fuerte y decidido que puede cargar con el peso del protagónico y hacer un papel heroico, algo que ya se había dejado claro en Nausicaä pero que se viene a confirmar aquí y que se convertiría, para bien, en el sello distintivo del estudio.

El Castillo en el Cielo 4

Hablando de mujeres, es obvio que Sheeta tiene el papel protagónico, pero quien se lleva las palmas y destaca en la pantalla por el excelente diseño de su personaje es la vieja Dola, la líder y madre de los piratas, quien es la encargada de generar la estrategia, hacer los planes, guiar y dar órdenes, pero sin dejar de ser una persona de buen corazón, a pesar de dedicarse a robar. Sin duda es un personaje maravilloso y me parece que ha sido infravalorado pues es sin duda una de las mujeres mejor construidas de entre todas las féminas poderosas que Ghibli nos ha regalado.

La construcción de ese mundo fantástico donde la ciencia y la fantasía se combinan también es otro elemento que me encantó, sobre todo el diseño y trasfondo de Laputa, perteneciente a una antigua civilización ya extinta, donde la magia da poder a maquinas con tecnología nunca antes vistas, como el propio castillo o esos robots que custodian el lugar. Esa fanta-ciencia me hizo irremediablemente recordar obras como Atlantis: El Imperio perdido, un clásico olvidado de Disney, y El Viaje a Agartha de Makoto Shinkai.

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Esa capacidad para crear mundo fantástico es sin duda una de las características que pusieron a Ghibli en el mapa a nivel internacional y considero que para haber sido la segunda obra desarrollada por ese grupo de personas, la primera bajo el nombre de Ghibli, es sencillamente gloriosa. Aún hoy, a más de 30 años de su estreno, se siguen viendo bien, la animación conserva su calidad, la música compite con cualquier banda sonora actual y, sobre todo, logra transportarnos a un mundo de fantasía donde la magia y lo antiguo convive con una tecnología moderna a base de vapor como muy pocas obras logran hacerlo.

Sin duda una de las obras más emblemáticas de Miyazaki, un cásico obligado para todos los fan del estudio y no sólo por ser oficialmente su primera película, sino por la increíble calidad que a pesar de ello ya nos mostraba. Las obras más antiguas del estudio tienen su encanto particular y esta destaca por ello, incluso si no son seguidores de Ghibli está película les va a gusta, pues además de los aspectos que ya mencioné tiene la particularidad de ser una obra llena de acción y aventura constantes.

El Castillo en el Cielo 3

Napoleon Dynamite

Napoleon Dynamite 1

Título Original: Napoleon Dynamite.
Género(s): Slice of Life, Comedia.
Director: Jared Hess.
Emisión: 2004.
Duración: 96 minutos.
Extras:

Esta es una de esas película a las que ya le debía la reseña hace mucho tiempo, pero por diversos motivos no me había dado la oportunidad de hablar de ella, además de que es una de esas películas que primero decidí disfrutar para mí un buen número de veces, pero que sin duda debe tener una reseña en este blog por lo de culto que se ha vuelto, y es que Napoleón Dinamita es una película con una comedia muy distinta y personajes que rompen por completo con el estereotipo de protagonista tradicional.

El filme tiene una gran calidad visual y una particularidad en la estética que la hace algo ecléctica y atemporal, pues si bien ocurre después de los años ochenta, tiene muchos elementos que la hacen parecer de esa década, pero también de los noventa y de principios de siglo. Esos elementos estéticos presentes en la ropa, el estilo de música y los objetos como las cintas VHS o los casetes son justo lo que la hace verse entre retro y actual. Además de que acentúa un poco el ambiente patético en que ocurre toda la historia. La música también es grandiosa y de hecho es de los pocos Soundtrack de película cuyo álbum he comprado (que por cierto me gustó mucho que incluyera frases de la película entre las canciones).

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La historia sigue a Napoleon Dynamite, un chico que estudia la preparatoria en una zona rural en Idaho. Napoleón es el típico perdedor patético a quien sus compañeros suelen molestar por ser algo raro, ya que dibuja animales fantásticos y suele inventar historias exageradas. El chico vive con su abuela y su hermano mayor Kip, un pequeño y flacucho hombre que a pesar de estar en sus treinta no hace nada con su vida más que chatear por internet con su novia. Y para colmo su abuela y el resto de sus familiares tratan a ambos como niños a pesar de ya no serlo.

Un día las cosas se complican cuando la abuela sufre un accidente y tiene que ausentarse de casa, obligando al tío Rico a cuidar de ellos. Sin embargo, el tío es otro fracasado que vive frustrado anclado al pasado, en específico en 1982 cuando su equipo de futbol americano de preparatoria perdió la final del campeonato. El tío Rico vive en su camioneta y sueña con sus viejas glorias, pues creer que de haber ganado aquel juego ahora sería un jugador profesional millonario.

Napoleon Dynamite 13

Mientras el tío Rico cuida a los hermanos, inicia un negocio de ventas de puerta en puerta, primero ofertando envases de plástico y luego un producto para el aumento del busto, obligando a Kip a participar en su proyecto. Napoleon por su parte conoce a un chico nuevo, Pedro, un inmigrante mexicano con bigote que se convierte en su mejor amigo, justos idean la forma para invitar a las chicas que les gustan al baile escolar. Al dúo de amigos se une Deborah, una chica súper tímida que vende llaveros tejidos y trabaja como fotógrafa. Los tres hacen una excelente mancuerna y se ayuda a sobrevivir antes el resto de sus compañeros.

Un día Pedro ve un cartel de las próximas elecciones para presidente escolar, cargo al que decide postularse, pero su rival es ni más ni menos que Summer, la chica más popular de la escuela y quien lo rechazara para ir al baile. Deb y Napoleon ayudar a su amigo en la campaña y ofrecen a todos los chicos abusados por los más populares la protección de Pedro, la cual corría a cargo de los primos del mexicano, un par de cholos cuyo aspecto intimidaba a los brabucones. La campaña termina y el día de su discurso final nadie les dijo que debían presentar un número luego del discurso, así que Napoleon improvisa un baile que había estado practicando con una canción que le dio LaFawnduh, la novia de Kip que había viajado a Idaho para visitarlo.

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Pedro gana la presidencia, Kip se va a vivir con su novia, el tío Rico se enamora de una de sus clientas a pesar de seguir añorando sus viejas glorias futbolista, la abuela se mejora de su accidente y Napoleon y Deb consolidan su amistad. Así termina el filme, pero aún si no lo han visto no hay forma de hacerles spoiler, pues no se trata de qué cosas pasan, sino de cómo lo hacen, de la forma en que se comportan y actúan los personajes y de esa esencia y humor tan único que la historia expresa y que sólo se puede experimentar al verla.

La película se ha convertido en una historia de culto (incluso tuvo serie animada) y un clásico dentro de las obras cuyos protagónicos corren a cargo de personas perdedoras y patéticas, cuando le vi me gustó, pero Napoleón Dynamite es más bien un gusto adquirido al que se le va aprendiendo a apreciar y disfrutar conforme más veces la vemos. Yo la pongo en la misma categoría que filmes como Superbad y Little Miss Sunshine, pues la comedia apela mucho a la dinámica entre los protagonistas, aunque sin dudad Napoleon es la que más extrema resulta en ese ámbito de lo patético.

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La película tiene una personalidad difícil de describir pero que vemos en el andar meditabundo de los personajes, su hablar lento, su mirada perdida, además de esa atemporalidad que ya mencioné y la fuerte carga rural, pues el entorno también juega un papel fundamental ya que ayuda a aparentar que en toda la película no pasa nada. Y sí, en realidad no pasa nada extraordinario ya que vemos la vida rutinaria de un chico patético que vive su día a día, un slice of life que si bien no está lleno de acción es muy entretenido. Además de que esos guiños a la vida rural de Estados Unidos donde todo, hasta las actividades escolares, gira en torno a la agricultura y la ganadería le aportar otro toque único.

La parte de la migración también es interesante, abordada desde un punto de vista cliché pero divertido, ya que los mexicanos son retratados como grandes familias, donde hay cholos y la religión tiene un peso importante. No obstante la película en general es un llamado a la diversidad, el mejor amigo del protagonista es un mexicano, la novia de Kip es totalmente apuesta a él, es negra, alta y fornida, lo que contrasta con el blanco, pequeño y delgado Kip. Además de que se abordan temas como el amor por internet y los sueños frustrados, este último siendo uno de los más frecuentes y que aporta la nostalgia mediante el personaje del tío Rico.

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La película es maravillosa, para ver más de una vez a fin de aprender a apreciarla, tiene un humor que aboga a la inclusión y la diversidad y nos demuestra que incluso los personajes más patéticos y perdedores tienes historias interesantes que contar. Además de que de cierta forma todos somos un poco patético y perdedores, por lo que lograremos identificarnos con algún personaje. Incluso quienes tiene cierto estatus de éxito, como Summer, Don (el novio de Summer) o Rex, el creador del arte marcial Rex kwon-Do, logran ser celebridades sólo dentro de su entorno, pero fuera de él son igual de donnadies que el resto.

Si gustan de historias donde el personajes principal es el típico perdedor seguro esta les va a gusta, sobre todo porque al final todos los personajes logra encontrar algo de felicidad, sin dejar de ser los patéticos que han sido siempre, pues no se encasilla en el cliché de que el protagonista viva una odisea donde al salir vencedor se convierta en el chico apreciado y popular, aquí siguen siendo los mismos. El humor es completamente limpio, sin elementos sexuales ni vulgaridad y además es una de las pocas películas (si no es que la única) que da créditos a todos los extras, pues cada estudiante que sale en pantalla aparece mencionado al final.

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Amor y Monstruos

Amor y Monstruos 1

Título Original: Love and Monsters.
Género(s): Ciencia Ficción, Drama, Comedia, Romance.
Director: Michael Matthews.
Emisión: 2021.
Duración: 109 minutos.
Extras:

Me había comentado que esta película era bastante buena y eso me generó curiosidad por verla, pese a que cuando se entrenó por Netflix no me llamó del todo la atención. Y tal parece que es el efecto que generó en la mayoría, ya que a primera vista parece una película postapocalíptica más para pasar el rato sin nada de profundidad e interés, pero tiene algunos detalles que en verdad la hace buena, o al menos mejor que una simple película palomera.

La historia gira en torno a Joel Dawson, un chico de 24 años que vive con otros sobrevivientes en un bunker bajo tierra luego de que siete años antes un meteorito amenazara con destruir la Tierra. Para detenerlo, los humanos usaron armas con substancias que sí bien acabaron con la amenaza espacial llovieron posteriormente a la superficie afectando a todos los animales de sangre fría y haciéndolos mutar en abominables monstruos letales. El 95% de la población mundial murió a causa de insectos y animales gigantes; el 5% restante vive oculto bajo tierra.

Amor y Monstruos 7

Joel, a diferencia de sus compañeros no aporta nada al grupo para sobrevivir, es bueno cocinando y con la tecnología, pero esas habilidades no le sirven para enfrentar monstruos y mucho menos para salir a peligroso exterior a explorar. Sin embargo, al ser el único en el refugio sin pareja la frustración se apodera de él y decide abandonar su bunker para caminar más de 100 kilómetros hasta la costa donde vive su novia. A pesar de las negativas de sus compañeros nuestro protagonista sale a la superficie y se aventura en un mundo letal donde cada cosas viviente intentará matarlo.

Ya en el exterior se enfrenta a los peligrosos animales con el resultado esperado, pues sus nulas habilidades le hacen víctima del primer animal que encuentra. Para su fortuna, un perro llega a rescatarlo y desde entonces se hace su amigo. En canino le ayuda alertándole de algunos peligros mientras viajan juntos hacia la costa. Más tarde se encuentra con otros dos supervivientes, una pequeña pero sagaz niña y un hombre rudo que parece haber nacido para sobrevivir en lo agreste. Ambos le enseña las cosas más importantes para sobrevivir a cada peligro, y Joel no anota todo en su libreta junto a las ilustraciones de los monstruos que van encontrando, junto a datos importante para hacerles frente. Eventualmente Joel llega con Aimee, su novia, pero otro peligro más que cruza en su camino, esta vez en forma de humanos.

Amor y Monstruos 4

La película es bastante buena y entretenida, tiene sus dosis de emoción y sentimentalismo muy bien distribuidas y en ningún momento abusa de nada. La idea del chico torpe sobreviviendo a los peligros de un mundo hostil no es nueva pero da pauta a lo verdaderamente importante que es la metáfora del viaje. En este caso el viaje y no el destino es lo verdaderamente importante, los amigos que Joel conoce en su travesía y los conocimientos y experiencias que adquiere y le permiten sobrevivir a los monstruos. Y si bien sí es muy de fórmula esto del viaje que cambia al héroe y lo hace ser quien es, está muy bien hecho.

La parte de ficción y acción con los animales gigantes es buena, una temática que se antoja agradable para un apocalipsis donde los extraterrestres, los virus y zombis son lo que domina el mercado. Personalmente me gustó la idea de los insectos letales porque juego con varias fobias comunes entre las personas. Aunque sí tiene varios puntos débiles con respecto a esto pero son perdonables y tampoco vamos a exigís algo súper realista para detonar un fin del mundo.

Amor y Monstruos 6

La parte sentimental es otra que está muy bien trabajada. En un principio parece que todo tendrá tintes sexuales y luego pareciera que caeremos en lo meloso y cursi, pero ninguna de esas cosas pasa afortunadamente. La parte del amor que Joel siente por Aimee no domina la historia y se adereza bien con el sentimiento de hermandad entre él y sus compañeros del bunker, sin olvidar la parte emotiva que Minnow y Clyde (lo supervivientes que lo ayudan) agregan durante el viaje. Pero sin duda en anclaje emocional más fuerte de todos lo tenemos con Boy, el perro que protege y acompaña a Joel y quien, al igual que nuestro protagonista, se ha quedado solo en un mundo hostil luego de que, al parecer, su dueña desapareciera.

La relación entre Joel y Boy me recordó a la película Un chico y su perro (1975) y si bien tiene sus momentos emotivos está lejos de ser dramática y desgarradora, de hecho todo es demasiado ligero y eso permite que la película se vea fácil y sea excelente para pasar la tarde pero sin olvidar que tiene un leve toque de profundidad que la hacen más interesante. Las actuaciones están bien, sobre todo las de Dylan O’Brien (Joel) y Michael Rooker (Clyde) quien parece haber nacido para interpretar el papel del tipo rudo sobreviviente aunque aquí lo vemos mucho más cándido que otros de sus trabajos previos. Los efectos son buenos aunque por momentos muy digitales para mi gusto pero en general es una película postapocalíptica muy recomendable.

Amor y Monstruos 5

El Agente Topo

El Agente Topo 1

Título Original: El Agente Topo.
Género(s): Docuficción, Drama.
Director: Maite Alberdi.
Emisión: 2020.
Duración: 90 minutos.
Extras:

Hace algunas semanas (algunos meses para cuando se publique esto) escuché una reseña sobre esta película chilena en la que se decía que el filme era muy bueno, así que cuando apareció en Netflix me dio curiosidad verla, sobre todo por abordar una temática muy poco frecuente en el cine, los adultos mayores.

El filme es una Docuficción, es decir, un documental en el cual se muestran elementos reales pero al cual se le añade algún elemento ficticio. En este caso la realidad es la vida cotidiana de los ancianos en el asilo mientras que la ficción es el trabajo de detective del protagonista. No debemos confundirlo con un Mockumentary, que es un trabajo completamente ficticio con el formato de un documental.

El Agente Topo 2

La historia gira en torno a Sergio, un señor de 83 años que es contratado por un detective privado para trabajar como espía en un asilo de anciano, pues su contratante desea averiguar si su madre, quien está ingresada en ese lugar, está recibiendo un buen cuidado o existe algún tipo de maltrato y descuido por parte de sus cuidadores. Romulo Aitken explica a Sergio en qué consiste su labor y le enseña a usar algunos dispositivos para su trabajo, como un celular y algunas cámaras ocultas para obtener evidencia.

Sergio es ingresado en el asilo como un huésped más para no levantar sospechas e inicia su labor, grabando todo lo que ve y reportando cada noche a su jefe. Su principal objetivo es la madre de la mujer contratante, pero a través de sus ojos vemos la vida del resto de ancianos que viven en aquel hogar, su rutina, miedos, soledad y problemas de salud. Algunos de ellos son completamente autosuficientes, otros ya no se pueden mover y algunos más sufren demencia, olvidando a sus familiares e incluso en dónde están.

El Agente Topo 6

La realidad de la vejez es algo que debería ser más retratado en el cine y la televisión, pero no de esa forma cándida y rosa como suele hacerse, sino como lo hace este filme, donde vemos la cruda realidad de envejecer y empezar a perder la capacidad para valerse por uno mismo o peor aún, empezar a perder la conexión con la realidad y las memorias que nos hacen ser quienes somos. La película es vendida como una historia enternecedora, pero yo la encontré más como una historia cruda y nostálgica, sobre todo por esos ancianos que van perdiendo la memoria. Quizás eso se debe a que poco más de una semana antes de ver este filme me topé con Everywhere at the End of Time que es un experimento sonoro que recrea el avance del estado de demencia.

Pero además de la demencia y los inevitables problemas de salud, el mayor problema de nuestros adultos mayores es la soledad. De jóvenes podemos decir que no queremos tener hijos y jactarnos de querer y poder disfrutar de la soledad, pero pasados los ochenta años, esa ansiada soledad de juventud seguro que les empezará a pesar hasta aquel que más renegaba de una compañía. Soledad, monotonía y la falta de un objetivo que les haga a los ancianos sentirse útiles es lo que termina por matarlos.

El Agente Topo 4

Hace algunos años leí el libro Ikigaia de Héctor García (del blog Kirai un Geek en Japón) y en él explica que una de las razones del porque en países como Japón la gente supera los cien años de edad es porque se mantiene activa, ocupada y, de cierta forma, sigue siendo indispensable y útil para la sociedad, ya sea trabajando en el campo o haciendo alguna artesanía los viejos en Japón tienen algo que hacer, una ocupación y una rutina de trabajo que los mantiene con la vitalidad que se pierde cuando simplemente nos sentamos a esperar la muerte. Y quizás ahora con la pandemia todos podemos comprender esa frustración debilitante del no tener nada que hacer.

La película es lenta pero entretenida, con toques de comedia y drama muy bien equilibrados, no pretende ni hacer una denuncia sobre el estado de los ancianos ni de sus problemas, pero sí visibilizar a una sociedad donde la juventud está sobrevalorada, que nuestros viejos siguen siendo parte importante de nuestra estructura social. La forma en que muestran la parte de realidad también es muy buena y un ejercicio muy interesante y que seguramente resultó complejo de hacer en el formato que la directora eligió porque nos obliga a cuestionarnos qué partes son realidad y cuáles son actuación. Una excelente obra que le da la visibilidad que merecen nuestros abuelos.

El Agente Topo 3

Península

Península 1

Título Original: 반도 (Bando).
Género(s): Survival-Horror, Terror, Drama.
Director: Yeong Shang-ho.
Emisión: 2020.
Duración: 116 minutos.
Extras: Train to Busan, Seoul Station.

En 2016 una película coreana de zombis causó furor entre los fans de este sobre explotado género cinematográfico. Y no fue por reinventar la figura del muerto viviente, sino porque simplemente era entretenida y hacía un excelente manejo del espacio confinado en que tomaba lugar la historia con buenos personajes y geniales efectos. Sin olvidar ese toque tan particular que tiene el exótico cine de terror asiático.

Cuatro años después llegó la secuela, que retoma la historia en orden cronológico y nos coloca justo cuatro años después de que Corea quedara aislada luego del brote del virus zombi que vimos en la primera entrega. Ahora vemos nuevos personajes y una península totalmente diferente, plagada de muertos y donde los sobrevivientes se han tenido que adaptar y volver incluso más salvajes que los zombis para sobrevivir.

Península 3

La historia gira en torno a Jung-Seok un joven militar que trata de sacar a su hermana, cuñado y sobrino del infierno en el que se está convirtiendo Corea. La familia logra llegar a salvo a un barco que está evacuando sobrevivientes, pero un infectado sube abordo y la plaga se sale de control matando a la hermana y el sobrino del protagonista. Debido a ese incidente, los refugiados coreanos son tratados como apestados en los países que les han dado asido. Sin opciones para vivir se ven obligados a trabajar para un mafioso, quién junta a un grupo de cuatro para una misión muy peligrosa, regresar a Incheon, una ciudad costera y recuperar una camioneta con 20 millones de dólares, si lo logran recibirán la mitad del dinero.

Jung-Seok y su cuñado, junto con una mujer y otro hombre aceptan la misión con la esperanza de poder empezar una nueva vida con esa fortuna. Sin embargo, al llegar a la ciudad descubre que no sólo son los zombis de quienes debe cuidarse, sino de un grupo de militares maniacos que controla la ciudad de manera sádica llamados Unidad 631, quienes atacan al grupo de Jung-Seok matando a la mujer y al otro hombre y tomando como rehén a su cuñado.

Península 7

Jung-Seok queda a merced de los muertos, pero es rescatado por un par de niñas que al parecer han sobrevivido a ese infierno durante cuatro años. Las niñas lo llevan a su refugio donde viven con su mamá y su abuelo. Jung les explica por qué regresó a la península y le dice que si recuperan el camión con el dinero podrán salir de allí. Min-Jung, la madre de las niñas, acepta ayudarle con tal de sacar a sus hijas de allí, así que se escabullen en el cuartel de la Unidad 631 para recuperar el dinero. Luego la película se transforma en una especie de Mad Max de zombis.

La película es entretenida y cumple como una adecuada película del género, pero no es para nada original y no está al nivel de la primera entrega. Por el contrario retoma muchos elementos que ya se había visto en otras películas. Por ejemplo, el motivo del dinero que obliga a los personajes a regresar a la península no me parece lo suficientemente adecuado. Además de que al regresar encuentran un mundo salvaje donde los militares de la unidad 631 se han vuelto locos y sanguinarios a fin de sobrevivir. Ambas cosas son prácticamente un calco de la película Doomsday (2008), en la que se elabora un motivo para que gente regrese a una Inglaterra infectada y aislada, dentro de la cual también encuentran que el grupo de sobrevivientes ahora viven en una brutal sociedad madmaxiana.

Península 4

Ahora bien, retomando lo de Mad Max, tal cual, la película es un Mad Max con zombis, pues la Unidad 631 es un reflejo exacto de los salvajes de las carreteras australianas, con autos modificados conducidos maniacamente y con gran rapidez en calles repletas de muertos vivientes y cuyas salud mental se ha vuelto algo inestable. No voy a mentir, me gusta y mucho, pero es obvio que no es para nada original y eso es algo decepcionante, sobre todo porque uno no quiere ver referencias a películas occidentales en una obra coreana.

Las tácticas de supervivencia que usan las niñas son interesante, tampoco muy distantes a ideas que no hayamos visto ya en las múltiples obras del género que se han hecho en lo que va del siglo, pero igual son buenas. La calidad visual en las escenas nocturnas también es para destacar, aunque los efectos relacionados con la ambientación y esa recreación de la ciudad abandonada y semidestruida se notan muy artificiales y no terminan de convencerme. No obstante la película está bien, no es algo del otro mundo ni original y termina por hacer uso de muchos clichés sobre explotados pero cumplirá con el propósito de entretener.

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Hololive (Viva la Coco)

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Ya estaba escribiendo una entrada larga sobre las Vtubers de Hololive y posiblemente un podcast al respecto, pero dado que Kiriu Coco se graduará en unos días, decidí hacer esta breve entrada para acompañar un podcast en el cual les platico de manera simple sobre mi experiencia con este tipo de contenido que se ha hecho muy popular en los últimos meses. Así que acompáñenme en este podcast en solitario para hablar un poco de Hololive, Coco y el legado que deja a la compañía y el mundo de las Vtubers en general.

https://en.hololive.tv/

Descarga también de: Anchor y Google Podcast

Pláticas de Ciencia Ficción 15: El uso correcto del sufijo Punk

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Este video ya lo había subido hacer un buen rato al canal de YouTube pero se me había olvidado que también suelo hacer una entrada en el blog de cada video de esta serie, así que en este video les hablo de la forma correcta para usar el sufijo “punk” como parte de un subgénero de Cyberpunk, ya que he visto que hay un uso indiscriminado que ya no corresponde a su significado real.

Los punkismos, como se denominan a los género que llevan el sufijo punk, son aquellos subgéneros de la Ciencia Ficción, generalmente derivados del Cyberpunk o el Steampunk que siguen la ideología punk de No Futuro, la cual aboga a que el desarrollo tecnológico no traerá mejoras a la humanidad, por el contrario, sólo generará problemas y por eso se tiene un visión pesimista del futuro, por eso este tipo de obras suele enfocarse en las cosas malas y los problemas sociales producto del avance en la ciencia y la tecnología. Si un género ya no tiene esa visión negativa y plantea algo positivo deja de ser punk y por ende no debe llevar el sufijo como parte de su nombre.

Aceptados

Aceptados 1

Título Original: Accepted.
Género(s): Comedia.
Director: Steve Pink.
Emisión: 2006.
Duración: 90 minutos.
Extras:

Ya saben que me gustan las películas con temática escolar, pero la verdad esta película la vi sin la más mínima expectativa, quería una película para pasar la tarde sin prestar atención y de hecho ni siquiera tenía la intención de reseñar algo, así que por ese me decidí a este filme, pues esperaba algo ligero de comedia simple con la tradicional historia de adolescentes universitarios típica de los Estados Unidos. Aunque al ver que en ella participaba Jonah Hill tenía la esperanza de que fuera cómica al estilo de Superbad.

Sin embargo, a pesar de las mínimas expectativas que tenía en un principio la película me sorprendió mucho y resultó mejor de lo que yo esperaba, así que de inmediato fui por mi libreta para tomar notas y escribirle una merecida reseña. Aunque claro, tampoco es la gran maravilla, pero aborda un aspecto muy puntual de la vida universitaria que muchas veces no se toma en cuenta y que ahora, con las clases en línea, se ha hecho más evidente: la falta de motivación por parte de las universidades para hacer crecer a los alumnos en todas sus formas y no sólo cuadrar sus mentes con la única intención de convertirse en la mano de obra calificada que espera el país.

Aceptados 2

La historia gira en torno a Bartleby Gaines, un estudiante de preparatoria inteligente y con gran habilidad para manipular y engañar, pero quien no aprovechó su tiempo preparándose para ingresar a la carrera, por lo cual fue rechazado por todas las universidades a las que solicitó entrar, además del hecho de que él mismo no sabe aún qué quiere hacer con su vida. Ante tanto rechazo y presión familiar por seguir estudiando, decide inventar una universidad para engañar a sus padres y que lo dejen de molestar.

Con el fin de que su mentira sea convincente, obliga a su mejor amigo, Schrader, a crear un sitio web de la ficticia universidad, el Instituto Tecnológico South Harmon, el cual parece tan real que convence a sus padres. Viendo el éxito que tiene, sus amigos, que igual fueron rechazados, le piden que los ayude a ellos para también fingir su ingreso al nivel superior y así, Bartleby, Hands, el amigo que perdió su beca deportiva por un lesión, Rory, la decidida pelirroja que si bien es lista quedó fuera pues sólo solicitó ingresar a Yale y al parecer no tuvo las palancas suficientes para ingresar, y Glen, quien ni siquiera escribió su nombre en su prueba de ingreso.

Aceptados 9

Los cuatro jóvenes rechazados y Schrader, quien sí entró a la universidad de Harmon, llevan su engaño más allá con tal de convencer a sus padres y rentan un hospital psiquiátrico abandonado con el dinero que les dio su familia para sus estudios y lo arreglan para que parezca una escuela de verdad. Sin embargo, olvidan dar de baja el sitio web y cientos de rechazados de otras universidades solicitan su ingreso e incluso pagan su colegiatura. Ahora los chicos tienen un millón de dólares en colegiaturas y una escuela ficticia por administrar.

Con el dinero van mejorando las instalaciones y Bartleby visita recurrentemente el campus de Harmon para averiguar cómo administrar una escuela y gracias a ello descubre que si bien la educación se vende como de calidad y la preparación de los futuros profesionistas los capacita para un “exitoso” futuro, en ningún momentos toma en cuenta lo que ellos realmente quieren y los orilla a estar estresados y deprimidos por la carga de trabajo, la presión de los profesores, el acosos de sus compañeros y la falta de una verdadera motivación que los llene a un nivel personal y emocional más allá de los académico. Bartleby no quiere eso para su escuela de rechazados y decide que ellos creen su propio plan de estudios con material que en verdad les motiven y donde los alumnos son los mismo maestros.

Accepted

La película juega mucho con temas como el prestigio y el rechazo. Por una parte tenemos a la prestigiosa universidad de Harmon que se jacta de ser buena por el nivel de rechazados que tiene, sin pensar en si los estudiantes son realmente felices o si las personas que está preparando lograrán tener las habilidades para una vida realmente exitosa más allá de un buen salario. Por otra parte tenemos el rechazo, la falsa escuela termina por convertirse en un lugar para aquellos que por diversas razones no pudieron entrar a una escuela de verdad, no obstante, logra generar un verdadero y motivado aprendizaje, ya sea en el arte, la cocina o un deporte, la motivación los lleva a experimentar con cosas que les dejan un verdadero aprendizaje más allá de un montón de datos inútiles que seguramente olvidarán para cuando terminen la escuela. Y sobre todo, les da un lugar que los acepta y les permite tener la confianza que todos esos rechazos les hicieron perder.

Sin duda la película tiene su toque de profundidad a pesar de lo simple y típica que puede ser su trama, ya que si nos ponemos a analizar con detenimiento, una educación que sólo genera estrés y satura tu mente con datos que olvidarás al termina el semestre o nunca usarás en la vida diaria no es un ejemplo de éxito, pues éste no se puede medir igual para todos. Una educación experimental como la que se muestra aquí donde los alumnos son los maestros y ellos definen lo que quiere aprender me parece muy interesante, muy utópica e irreal de la manera en que la muestran en el filme, seguramente no funcionaría, pero una forma intermedia entre la organización y disciplina de una escuela forman con la libertad y la motivación de esta escuela falsa podría lograr un excelente resultado, pues formaría a profesionales capacitados en su ramo a la vez que ciudadanos competente a un nivel social y emocional. Un interesante ejemplo de que pensar fuera del cuadrado del sistema educativo actual podría dar buenos resultados.

Aceptados 18

Dorohedoro Ovas

Dorohedoro ovas 0

Título Original: ドロヘドロ 魔のおまけ (Dorohedoro: Ma no Omake):
Género(s): Fantasía, Seinen.
Director: Yuichiro Hayashi.
Estudio: MAPPA.
Emisión: 2020.
Duración: 6 episodios.
Extras: Dorohedoro.

Luego de la primera temporada de Dorohedoro, se publicaron seis episodios de corta duración que componen las ovas conocidas como Ma no Omake, en ellas se cuenta de forma un poco más cómica algunos elementos de la vida cotidiana entre los hechiceros y funcionan para conocer un poco más el folclore y costumbres de ese mundo mágico así como para explicar algunos aspectos que no se mencionan en la serie.

La disparidad de las máscaras

En esta ova se explica cómo es que los hechiceros obtienen sus máscaras dependiendo el estatus que tengan y el trabajo de los artesanos como los confeccionistas.

Dorohedoro ovas 2

Una tienda para ti

En este corto conocemos cómo Nikaidô obtuvo su tienda de comida El Insecto Hambriento así como sus primeros años de vida en Hole.

Dorohedoro ovas 3

La primavera de los subordinados

Este corto es una especie de Slice of Life en el que vemos la vida de los subordinados de En al interior de la mansión cuando tienen tiempo libre. La historia se enfoca en Ebisu tratando de conseguir una fotografía.

Dorohedoro ovas 7

El cuento del invisible hombre hada de las gyozas

En este corto el protagónico lo toma un invisible hombre hada de las gyozas, el platillo estrella en el restaurante de Nikaidô y favorito de Caiman. El hombre gyoza ayuda a Nikaidô a mantener todo en orden al interior de restaurante. A este personaje lo podemos ver brevemente en el opening de la serie.

Dorohedoro ovas 4

La fiesta de los demonios

En invita a sus subordinados a una fiesta para complacer a los demonios, en la cual deben invitar a bailar a una chica o los demonios les pincharán el trasero. Conocemos un poco del pasado de Shin y Noi.

Dorohedoro ovas 6

Recuerdos de la Ohba en la brisa nocturna

El corto es un recuerdo de los años en que Caiman conoció a Nikaidô y ella le enseña a preparar las gyozas estilo ohba que tanto le gustan.

Dorohedoro ovas 1

Dorohedoro

Dorohedoro 1

Título Original: ドロヘドロ (Dorohedoro).
Género(s): Fantasía, Seinen.
Director: Yuichiro Hayashi.
Estudio: MAPPA.
Emisión: 2020.
Duración: 12 episodios.
Extras: 6 ovas.

Tenía un buen rato que no veía una serie de anime actual que fuese tan buena y me gustara tanto. Cuando supe de su estreno me llamó mucho la atención ese curioso protagonista con cabeza de lagarto, pues pensaba que la serie era como de comedia y acción irreverente, pero nada que ver, lo que encontré fue mucho mejor de lo que esperaba y superó mis expectativas con creces.

La sería es formidable a nivel técnico. En primer lugar el apartado sonoro es fabuloso, ese opening tan extraño con tintes de locura y psicodelia me fascinó, siendo sincero no recuerdo cuándo fue la última vez que disfruté tanto un opening. El diseño de personajes es igualmente excelso, con humanos trasformados en criaturas raras, hechiceros con parafernalia estrafalaria y máscaras halloweenescas que le dieron un toque muy bueno y diferente. Pero lo mejor de todo fueron sin duda los escenarios.

Dorohedoro 2

Desde el primer episodio me enamoré de Hole, la ciudad donde trascurre gran parte de la historia y hogar del protagonista. Dicha ciudad tiene una perfecta y deliciosa estética cyberpunk, con edificios abandonados y derruidos, tubos y cables por doquier, contaminación, suciedad, crimen, hacinamiento y mucha violencia. Sin duda una urbe perfecta para desplantar cualquier película del mentado género. Sin embargo, Dorohedoro no es Cyberpunk, no siquiera es Ciencia Ficción, sino Fantasía y una Fantasía Seinen muy buena, ruda y visceral que juguetea con lo Gore, y para la que curiosamente el escenario cyberpunkesco funciona mejor de lo que me habría imaginado.

La historia gira en torno a Caiman, un hombre con cabeza de lagarto que perdió la memoria, así que no sabe nada de él ni cómo es que terminó con esa cabeza. De lo único que está seguro es de que algún hechicero lo hizo, pues Hole, la ciudad donde vive, es un campo de práctica para los hechiceros que viene de otro mundo a través de una serie de puertas maginas para practicar usando a los humanos como conejillo de indias. En Hole muchas personas han sufrido mutilaciones y horrendas transformaciones debido a las prácticas de los hechiceros, lo cual mantiene a la ciudad como un lugar peligroso, pues además la magia ha dejado múltiples efectos colaterales.

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Caiman se dedica a cazar hechiceros para hacer justicia a las víctimas y encontrar a aquel que lo convirtió en lagarto, ya que cuando un hechicero muere todos los hechizos que haya hecho desaparecen y las personas regresan a la normalidad. Para eso primero debe capturar a uno y meter la cabeza del hechicero en su hocico de lagarto, ya que en el interior al parecer hay un sujeto que le dice si es o no la persona que lo dejó así.

Junto a Caiman tenemos a Nikaidô una chica muy fuerte que trabaja en un restaurante. Nikaido y Caiman son muy amigos y ella lo ayuda a cazar hechiceros. Sin embargo, hay algo oculto en el pasado de Nikaidô que puede ayudar a resolver el secreto de la cabeza de Caiman y el hombre al interior de su boca. Para encontrar respuestas viajan al mundo de los hechiceros donde deberán enfrentar demonios y a En, un mafioso con mucho poder en aquel mundo que se dedica a eliminar a los hombres con cruces en los ojos, una organización criminal que al parecer es la respuesta que Caiman busca, pues su cara de lagarto tiene las mismas marcas que distinguen a los miembros de esa organización. Apoyado por sus subordinados Ebisu, Fujita, Shin y Noi, En se convierte en el nuevo enemigo de Caiman.

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La serie tiene un desarrollo grandioso pues la forma en que va evolucionando las cosas, agregando dificultades a los protagonista y rebelando más secretos que complejizan la trama es genial y logra mantenerte enganchado e interesado. Además, las batallas y poderes que vemos entre los hechiceros y demonios también son atractivas, sobre todo por ese toque tan japonés de dar poderes raros, exagerados e inverosímiles a sus personajes, como En, quien puede convertir lo que sea en hongos.

La forma en que relaciona los eventos entre Caiman, En, los tipos con cruces en los ojos y Nikaidô tiene tinte de serie de detectives, pues En funge como un líder criminal, por el hecho de ser tan rico, poderoso y respetado en el mundo mágico. Y si a eso le agregamos que poseen magia, las cosas se vuelven más interesantes. Sobre todo porque con forme avanza la historia podemos ir conociendo más sobre el mundo de los hechiceros, la forma en que funciona su magia y algunas de sus tradiciones, como el trabajar en parejas, la necesidad de una máscara, el papel que juegan lo demonios en ese mundo como seres superiores a los hechiceros, entre muchas otras tradiciones que hace de ese lugar un mundo rico en folclore que, aunque no se tan obvio, eleva mucho la calidad de la historia.

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La serie tiene toques de comedia pero también de Gore, lo que le da un gusto muy particular, sin olvidar que el diseño de sus personajes me recuerda al que se hacía a principios de siglo con personajes un poco más robustos y mucho menos estilizados. La estética, por su parte, sobre todo la urbana que como ya mencioné fue mi preferida, en específico la ciudad de Hole, me remite a obras cyberpunk como el video musical de Extra de Ken Ishii o al trabajo de Tatsuyuki Tanaka en Cannabis Works.

Sin duda una serie grandiosa cuya primera temporada te deja picado y con ganas de saber más y resolver los misterios entre Caiman y su cabeza de lagarto, las habilidades de Nikaidô y los planes de En para hace frente a los ojos cruzados. Si son fans del anime con estética más ruda y punk esta serie les va a encantar, también si les gusta de esa fantasía cruda y violenta para adultos donde el mundo mágico no es un lugar bonito, sino lleno de conspiraciones y gente cruel que sólo busca lograr sus objetivos. Una estupenda serie que nos regala un vistazo menos amable de lo que puede ser la Fantasía.

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