Cloverfield Saga (Podcast)

En 2008 inició una de las sagas más populares del género de los grandes monstruos en Estados Unidos. Antes de Pacific Rim y las nuevas versiones de Godzilla, hubo un vacío en este tipo de contenidos durante la primera década de este siglo, que afortunadamente vino a ser cubierta por Cloverfield, película que retoma el género del metraje encontrado (Found Footage) y que nos sumerge maravillosamente en el centro de la destrucción gracias a uso de la cámara en mano, donde uno de los personajes es a la vez el camarógrafo, tal como lo hizo la Bruja de Blair a finales de los 90.

Cloverfield, con su misterio y la carencia de una explicación que aclarara el origen del monstruo, ganó una gran cantidad de fieles seguidores que empezaron a expandir el Cloververso. Los fans se encargaron de mantener la imagen de Cloverfield viva durante todos estos años y de convertirla en una película de culto. Ocho años más tarde se estrenó un nuevo filme que al parecer pertenecía al mismo universo, 10 Cloverfield Lane, un excelente Thriller que desafortunadamente no mantiene el hilo argumental de la primera entrega.

Tratando de continuar la saga, este año se estrenó The Cloverfield Paradox, la tercera parte que pretendía dar una explicación de los eventos que vemos en las dos películas anteriores, pero que desafortunadamente no logró convencer a los fans. Así que en el  podcast de hoy hablamos de esta peculiar obra, la genialidad de su primera entrega, los puntos débiles de las subsecuentes películas y de las pequeñas referencias que pretenden unir a los, hasta ahora, tres filmes, pues la cuarta película ya se encuentra en posproducción.

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Monstruo

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Título Original: Monster.
Género(s): Mockbuster, Found Footage, Survival-Horror.
Director: Erik Estenberg.
Emisión: 2008.
Duración: 84 minutos.
Extras:

Sólo existen dos razones por las que alguien podría haber visto esta película: (1) o eres un neófito en el cine y caíste en la trampa del Mockbuster, o (2) eres un versado cinéfago que de hecho gusta de ver este tipo de producciones de baja calidad. Cómo lo más probable es que seas del primer grupo, empecemos con una muy breve explicación de lo que es el Mockbuster.

Los Mockbusters son películas de bajo presupuesto (no confundir con Serie B ni VideoHome) que basan sus títulos en obras Hollywoodenses de gran popularidad e incluso lanzan sus producciones antes o a la par de los filmes de renombre con la intención ya sea de hacer una especie de parodia o de vender sus obras aprovechando la confusión de las personas que comprar sus DVD por error creyendo que es la película de moda. Para el caso específico de Monster, el gancho fue Cloverfield (2008).

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No obstantes al enojo que te puede producir el haber comprado una de estas película y descubrir que es una producción hecha con 2 pesos y con efectos más chafas que los de cualquier canal de YouTube, es importante mencionar que este tipo de filmes tiene un nicho de consumidores muy particular que de hecho disfruta viendo estas cosas. Así que pueden tomar esta reseña como una advertencia para no tirar su dinero o como un análisis más en caso de que quieran adentrarse en este peculiar y muy mal hecho cine.

La historia gira en torno a dos hermanas cineastas que viajan a Tokio para hacer un documental sobre el calentamiento global y el Protocolo de Kioto. Mientras están realizando una entrevista un terremoto azota la ciudad, pero al parecer no se trata de un movimiento tectónico, sino de algo que está atacando la ciudad.

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Las chicas se encuentran con otro joven estadounidense quién les ayuda a llegar a la embajada para salir del país. En su camino descubren que Tokio está bajo el ataque de un monstruo gigante con tentáculos que al parecer ha salido de las profundidades de la tierra. A partir de ese momento todo se convierte en una lucha por salir de la ciudad y mantenerse con vida.

La premisa suena muy interesante y prometedora, aunque no deja de ser otra película de Kaijus y de hecho sigue el mismo formato de Cloverfield: un inicio como de video blog donde las chicas hablan de cualquier tontería justificando su viaje a Japón, la entrevista y luego el caos que da paso a la acción; todo en tan sólo 11 minutos. Debemos admitir que incluso es más rápida en ese aspecto que el mismo Cloverfield, pero más aburrida sin duda. Aunque la actitud de los japoneses que parecen ocultar algo le da un pequeño toque de misterio.

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Como toda película Found Footage que se respete, debe tener partes de la cinta estropeadas, fallos de cámara y audio, nula banda sonora, entre otros errores hechos adrede. Los efectos son pésimos como buen Mockbuster, con aviones en CGI más piratas que películas chinas y un monstruo que nunca se ve por completo, pues sólo se aprecia un poco de sus tentáculos en tres ocasiones.

La película tampoco cuenta con efectos especiales, ni locaciones con cosas destruidas, todo lo “real”, es decir, lo que no es CGI barato, son escenas tomadas por mero oportunismo y totalmente descontextualizadas. En las escenas de acción todo se limita a close up a la cara de las chicas.

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Si todo en cuanto a efectos, valores de producción y música es malo, ya ni siquiera vale la pena hablar de la actuación ni la construcción de personajes. Todo está tan mal hecho que hace ver al VideoHome como una obra de alta calidad. Los sonidos de gritos y destrucción seguramente son robados de algún otro video y en las escenas donde se ve gente corriendo se reciclan extra, pues estos se ven pasar una y otra vez en segundo plano.

Entre los aspecto que te hacen dudar sobre qué tan chafa es realmente, es el hecho de que el DVD que puede comprarse en México tiene doblaje, y un doblaje de actores profesionales. Otro elemento es el de los escenarios, pues parece como si realmente hubiese sido filmada en Japón, aunque en los créditos dice que fue en Los Ángeles.

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Una mierda de película sin duda, una obra a evitar rotundamente pero un obligado para ese público “conocedor” que por alguna razón disfruta de este tipo de obras tan mal producidas. Porque algo hay que reconocerle al Mockbuster y es el hecho de lograr que sus pésimas producciones no sólo sean llevadas y vendidas en otros países, sino incluso sean dobladas por profesionales como si de una gran producción se tratara.

Monster es, en mi opinión, todo un clásico de The Asylum, productora tras obras tan aberrantes pero populares como Sharknado y otras barbaridades emitidas por el canal SyFy, aunque no todo es tan malo, pues ellos también son la gente detrás de series tan entretenidas como Z Nation. No es una película ni un género al que si quiera deban darle una oportunidad, pero si por alguna razón ya se adentraron en este tipo de cine, como yo, sí es una película que deben ver.

Cloverfield

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Título Original: Cloverfield.
Director: Matt Reeves.
Género(s): Found Footage, Monstruos, Survival-Horror.
Emisión: 2008.
Duración: 92 minutos.

En 1999 El Proyecto de la Bruja de Blair puso al género del Found Footage (o metraje encontrado) en el mapa de la teoría de géneros, a pesar de no ser la primera cinta en ese formato. A partir de entonces, muchos filmes han retomado el mismo estilo narrativo con mayor o menor fortuna. En 2008 llegó el éxito más reciente de la cámara en mano, Cloverfield, que sin duda demostró que estas producciones, nacidas de los bajos presupuestos, también pueden desbordar impactantes efectos visuales.

La calidad técnica es muy buena para el género al que pertenece, pero tampoco tiene los efectos especiales súper impactantes, son buenos y la cromática usada en cada momento de tención es atinada. La banda sonora se compone de simples canciones de la cultura pop contemporánea, pero el sonido ambiental es estupendo, te envuelve y te pone justo en el centro de la acción.

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La historia nos sitúa en Nueva York, como cualquier película no japonesa de grandes monstruos que se respete, y nos cuenta el drama amoroso de dos jóvenes y sus amigos durante una fiesta. Mientras los jóvenes neoyorkinos festejan, un extraño temblor los pone en alerta, antes de saber lo que pasa, la cabeza de la estatua de la libertad rueda por las calles y los edificios se derrumban sin explicación.

Luego de una introducción demasiado larga, aunque necesaria para los fines del filme, veremos, gracias a que uno de los protagonistas —sin importar la situación— se niega a dejar de filmar, cómo nuestros personajes corren y se ocultan por las calles de Manhattan mientras tratan de llegar el edificio donde vive el gran amor de nuestro héroe principal. Como es de esperar, los menos indispensables van muriendo mientras los principales logran resolver sus encrucijadas gracias a no muy creíbles eventos.

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La película es buena, entretenida y desde que inicia la acción no para hasta el final, claro que la va dosificando. La introducción, antes de los eventos emocionantes, es lenta pero no del todo aburrida, aunque lamentablemente resulta necesaria para generar el conflicto que lleva a los protagonistas a intentar sobrevivir en lugar de escapar desde el principio. Sin el planteamiento emocional que se proyecta al inicio, la película entera no tendría razón de ser, lo cual es tonto, pues el ataque de un monstruo gigante debería ser suficiente y no necesitar de un trasfondo amoroso para dar paso a la acción

En mi opinión la parte inicial se alarga demasiado y eso hace que toda la obra se vea muy trabajada, lo cual rompe con la esencia del metraje encontrado. Y la motivación de salvar al gran amor no me parece una razón de peso para enfrentarse al apocalipsis. Además, en más de una ocasión, se abusa del Deus Ex Machina que resuelve sin más los problemas de los protagonistas y les permite seguir avanzando.

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En cuanto a la calidad actoral, podemos decir que los actores lo hacen bien, pero la esencia de sus personajes deja muchos que desear. Digo, sus personalidades son creíbles y hasta cierto punto realistas pero no dejan de actuar estúpidamente y eso resulta molesto. Sobre el monstruo, pues nunca se revela su origen, y eso sí es un gran acierto, se hacen pequeñas hipótesis a lo largo de la obra pero ninguna explica en realidad nada de él, lo cual muchas veces es mejor.

Algo que me gusta mucho y vale la pena destacar es la forma en que este filme se puede compaginar con otros clásicos del género de los Kaiju y que se estrenaron tiempo después, lo que nos habla del impacto de esta película. En una diálogo, uno de los personajes dice que la criatura pudo haber salido de una grieta oceánica, lo que da material para que quienes gustan de teorizar sobre los universos ficticios disciernan sobre si el monstruo de Cloverfield es un kaiju nivel uno del universo de Pacific Rim o por el contrario, es uno de los mutos que Godzilla enfrentó en su más reciente entrega.